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英国最新女首富被推上风口浪尖 赚钱方式被骂惨

2021-04-14 来源:加拿大中文网 阅读数 484 分享

谁是英国最有钱的女人?

面对这个问题,估计不少人一时间答不上来。

在福布斯上周公布的英国亿万富豪榜单中,坐上 " 英国女首富 " 宝座的是 53 岁的 " 博彩女王 "、知名网络博彩公司 Bet365 创始人丹尼丝 · 科茨,其净资产达 65 亿美元。

2020 年,受新冠肺炎疫情影响,许多体育赛事停办,Bet365 的收入大幅降低。尽管如此艰难,但公司依然决定给科茨加薪——年薪从原来的 3.23 亿英镑涨到 4.69 亿英镑,掐指一算,薪水暴涨 1.46 亿英镑,合每个月涨了 1200 万英镑。这让科茨成为英国 " 年薪最高总裁 "。

此番操作受到外界吐槽:公司都是你家开的,涨工资不就是变相薅自家公司羊毛嘛!

这不是科茨头一回被推上风口浪尖了。作为 " 博彩女王 ",她从巨额财富积累起来的那一刻起,就注定成为不少人的 " 靶子 "。

众所周知,英超、法甲、德甲、意甲、西甲是欧洲五大联赛,更是体育博彩的大热门。

科茨一家的生计与这些体育赛事密不可分。

一开始,她的父亲老科茨在老家(英国特伦特河畔斯托克)的一个足球场做餐饮生意,后来逐渐开起了彩票投注站。科茨的课余时间都是在餐饮店和投注站度过的。

科茨小时候学习成绩一般,却对体育博彩很感兴趣。每当去给父亲的投注站帮忙时,那些眼花缭乱的数字就让她兴奋不已。

也许是长时间与数字打交道,科茨后来竟以第一名的成绩考入了谢菲尔德大学计量经济学。大学毕业后,她进入一家赛车公司做会计,然而朝九晚五、无所事事的工作状态让她很快感到厌倦。她开始意识到:这里并不是自己的职场归宿。

虽然开局不太顺利,但好在科茨也不是毫无收获,起码在赛车公司了解到了一些投注内幕。

不久后,科茨选择辞职回家,打算帮父亲打理投注站生意。然而,父亲却只让她负责会计方面的事务,因为在他看来,女孩子更适合做企业管理方面的工作。

没能如愿的科茨,主动向父亲表明内心想法:自己想做的不是会计,是成为投注站的经营者。父亲没法子,便把几家业绩不好的投注站安排给她,想着最坏的结果也不过是把那几家店铺关掉。

· 科茨(右二)和父亲(左二)。

早在读书时,科茨就梦想着开一间投注站。如今,终于有了自己的店铺,虽然那不过是 " 大量无价值投注站中的一根小链条 ",她也十分珍惜这个机会。

在她的努力经营下,短短几个月后,这几家投注站的业绩便扭亏为盈,生意比父亲手下的其他投注站都要好。

为了扩大规模,科茨向银行贷款买下了另一家彩票连锁企业,业务规模较之前瞬间翻倍。自此,科茨成为当地有名的 " 博彩女王 "。1995 年,科茨被公司任命为博彩连锁业务总经理。

对于雄心勃勃的科茨来说,仅仅改变几家投注站的命运远远是不够的。不断做大、做强,才是她的永恒目标。而且比起纸上谈兵,她更喜欢付诸行动。

进入千禧年后,互联网科技兴起。嗅到商机的科茨确信,在线投注业务将是博彩业的未来。其实传统博彩巨头威廉希尔公司(全球最大的电话投注服务公司)等多个博彩公司也意识到在线博彩业将是下一个风口,但他们都是浅尝辄止,对于这片未知的领域没有继续探索。

科茨却打算放手一搏。她先是花 15 万英镑在 ebay 买下域名 "Bet365.com",但因缺乏 IT 从业背景,许多风投将她拒之门外。科茨转而向父亲和亲友寻求帮助,甚至提出要将公司旗下的所有连锁投注站全部抵押给巨无霸博彩集团 Gala Cora。

这一次,科茨可谓赌上了自己的一切。

最后,苏格兰皇家银行向她提供了 1500 万英镑的贷款。经过一年时间的准备,Bet365 博彩网站在 2001 年 3 月正式上线。

为了吸引世界各地的玩家,该网站提供 20 种语言服务,设置了包括各类体育项目博彩,以及扑克游戏、宾果游戏等投注项目。

虽然是没什么互联网行业方面的经验,但科茨深谙用户心理。她为用户免费提供体育赛事直播,且保证视频数据的延迟时间在两秒以内,力求实时更新赛况,让用户在观看赛事直播的同时完成下注。

2005 年,科茨为了把精力完全投入到线上业务,便以 4000 万英镑的价格把公司所有的线下彩票连锁店卖给 Gala Cora。此后,Bet365 飞速发展,从名不见经传的小公司成为业界公认的 " 印钞牌照 ",更被视为是威廉希尔和 Gala Cora 的强大对手。

目前,Bet365 在全球拥有超过 4500 万客户,集团员工超过 4300 人。科茨与哥哥约翰联合担任首席执行官,她本人拥有公司 50.2% 的股份。2017 年,公司狂揽 525 亿英镑赌资,这一数字甚至超过了克罗地亚和乌拉圭的国内生产总值。

但成也事业,败也事业。

虽然科茨在发家的同时也带动了经济增长,还成为英国纳税数目最高的人——仅 2020 年她缴纳的税款就超过 5.73 亿英镑,但 " 赌球 "" 赌博 " 毕竟不是什么光彩的行当,英国舆论对这位 " 博彩女王 " 的财富积累方式颇为不齿。

而且线上投注门槛低,人人都可以投注,这使得 " 赌客 " 逐渐低龄化。据英国博彩业监管机构统计,全英约有 6% 的未成年人通过网络赌博。

监管不严,唯利是图,让科茨成了 " 千古罪人 "。曾有专门研究英国的智库专家评价称:" 科茨利用赌徒的赌瘾赚钱,拿这样的钱‘很下流’,她拥有的是一笔荒谬的巨额财富。"

2012 年,科茨被伊丽莎白女王授予大英帝国司令勋章,网友们却吵翻了天。有人说她赚 " 黑心钱 ",害无数人倾家荡产;有人则说她是纳税大户,帮助了不少人。

对于这些争议,科茨从未回应,本人也鲜少接受媒体采访。

· 科茨被授予大英帝国司令勋章。

就在科茨被授予勋章的同一年,其公司成立了 Bet365 基金会,4 年后更名为 " 丹尼丝 · 科茨基金会 "。

至今,科茨已通过该基金会捐助 900 万英镑,捐助对象包括牛津饥荒救济委员会和一家临终关怀医院。去年 4 月,科茨又通过该基金会向英国北米德兰大学医院信托基金捐赠 1000 万英镑,以帮助该医院旗下多家医疗机构应对新冠肺炎疫情。

科茨捐钱毫不含糊,花起钱来也是 " 壕无人性 "。从 2014 年到现在,她先后买下了 10 多块土地。2018 年,她花 550 万英镑在英国郊区柴郡购买了一块 52 英亩(约 30 多万平方米)的田地修建庄园。

据英媒报道,这座庄园已初见端倪。中心建筑是一座价值 9000 万英镑的现代主义豪华玻璃房,从远处看,更像是一座博物馆。庄园里的其他建筑还包括一个 7000 平方米的人工湖、下沉网球场、马厩、观赏性花园、工人别墅和船屋。

为保护个人隐私,科茨在庄园附近种了 200 颗树,周边还竖起了两米高的安全围栏,雇佣 24 小时巡逻的安保人员。

除了买地盖房,从小在足球场旁的餐饮店和投注站长大的科茨,自然对足球也兴趣浓厚。她斥巨资成为斯托克城足球俱乐部的最大控股人,由父亲老科茨担任球队主席。虽然自家球队成绩一般,但每次上场时队员胸前的大 LOGO 已是最好的广告宣传。

在以男人为主的博彩世界里,科茨成了这个行业的天花板,她自己对此却云淡风轻:" 我从来没想过要做女强人,因为希望自己的企业成功,所以一直努力着。而我自己,也不过是一个从事博彩业的女人而已。"

但显然,正如外界的争议不会影响到这位 " 博彩女王 " 的心态,她的云淡风轻也不会终止有关她的争议与讨论。

来源:环球人物

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