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为何英国疫苗注射覆盖率能居欧美之冠?

2021-03-06 来源:加拿大中文网 阅读数 830 分享

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2021年英国的科学大国优势开始展现,进入了科学抗疫阶段,目前疫苗注射覆盖率居欧美第一、全世界第三。

可以说,去年的疫情把英国政府弄得焦头烂额(见《新冠疫情致死近10万,为何英国社会依然稳定?》):遭受了欧洲最严重的疫情,死亡人数最高,经济冲击最大,封锁三次,英国政府疫情借入3940亿英镑(列入2020年4月-2021年4月的财政),用于抗疫、保证国民正常生活水平和扶持商业机构。然而2021年,英国的科学大国优势开始展现,进入了科学抗疫阶段——疫苗抗疫,其推进速度和覆盖率令人惊讶:从去年底开始至今,已快速覆盖了全英近1/3人口(英国人口6600多万),有超过2000万人接种了第一剂疫苗,79万人接种了第二剂,正在观察是否需要打第三剂。此覆盖率居欧美第一,全世界第三(以色列第一)。

疫苗注射被普遍认为是最好的抗疫方式,因为这将带来集体免疫力,从而可以走出被新冠病毒控制的封锁社会,恢复正常生产与生活,完全打开海关,视新冠病毒为流感,与之长期并存。

疫苗防疫做得好,推进快,在疫苗研发、疫苗生产、疫苗运输、疫苗购买、疫苗准时到货、国家批准疫苗面世、在全国铺开注射等各环节,都必须配合得天衣无缝。英国怎么做到的?

还在去年4月英国进入第一次封锁期时,英国政府就制定了Vaccine Taskforce策略,计划以疫苗打败病毒。在全世界疫苗才刚开始研发之初,政府就预先订购了7种不同疫苗,共3.67亿剂,预计费用29亿英镑。而英国全国国民每人打两剂,也只需要1.4亿剂。

目前在英国通过批准的疫苗有牛津/阿斯利康、辉瑞以及莫德纳(Moderna)。对于英国而言,牛津/阿斯利康疫苗可谓是“保底神器”,因为在英国研发,在英国生产,供货渠道顺畅。不会像去年圣诞节前那样,为防止英国病毒变种进入欧盟,法国等欧洲国家对英国采取短暂的海关封闭,而影响供货。

1,为何疫苗研发那么快

牛津大学詹纳研究所(Jenner Institute,以1796年开发出天花疫苗的英国科学家詹纳命名)是牛津/阿斯利康疫苗的研发机构。因2014-2016年严重埃博拉疫情的教训,在新冠病毒出现之前,该机构已在为打败下一个任何时候出现的X病毒做准备,而新冠病毒就是他们一直在等待的X病毒。他们计划的核心部分是一种革命性的疫苗,即plug and play,“即插即用”(辉瑞疫苗使用的是messenger RNA ,简称 “ mRNA”技术),既快速又灵活。

2020年1月11日,中国科学家发表并与世界分享了新型冠状病毒的完整遗传密码,詹纳研究所就开始了研发工作。此时英国看起来似乎还一切正常,歌舞升平,要在两个月后才会突然进入全国封锁。

2,疫苗资金很快到位

疫苗的研发、生产和临床试验需要巨大资金支持,正常情况下研究机构很难获得商业和政府的财政支持。但因为新冠病毒肆虐下骤然出现的巨大商机,全球医药巨头都开始迅速重金投入。

2020年4月30日,牛津大学宣布与阿斯特捷利康制药公司(AstraZeneca plc,大型英瑞合资生物制药企业,由瑞典阿斯特拉公司和英国捷利康公司于1999年4月6日合并而成,简称阿斯利康公司)合作开发疫苗,并确定该疫苗生产基地设在英国。而且在临床结果出来之前,就已开始生产,这是紧急疫情下的非常之举。

3,英国政府介入

2020年5月17日,英国政府官网宣布:政府以8400万英镑的新资金支持牛津大学和帝国理工学院的科学家(牛津大学6550万英镑,伦敦帝国理工学院1850万英镑);阿斯利康将努力在2020年9月之前向英国提供3000万剂疫苗,目标值是1亿剂。

新冠疫苗全部在英国政府手里,就算买了私人医疗保险,也只能等待政府的通知。钱和地位在英国都不能换来插队注射疫苗的特权,王室也必须遵守此规定。

英国药物和保健产品监管署(MHRA)能迅速批准各疫苗在英国注射,与脱欧多少有关联。虽然欧盟法律允许成员国在紧急情况下,可以不经欧洲药品管理局(EMA)的批准使用紧急用途药品,但目前英国疫苗覆盖速度远超欧盟各国,如果不是因为脱欧,英国大概无法如此自由地掌握自己的抗疫政策。

此外,相对于美国监管机构要仔细研究疫苗生产商的原始数据以验证其结果,英国MHRA采用的是疫苗生产商的原始数据与分析。新药的批准通常需要大约6-9个月,因为必要的数据是一次性由制药公司提交给监管机构的。而英国MHRA启用了“滚动审查”(rolling review)的新型审核方式,即制药公司每得到新的数据,MHRA也能得到,并做出分析。

所以, 通常要10年的疫苗工程,压缩成了10个月。2020年12月2日,辉瑞疫苗获准在英国使用,成为世界上首个获准使用的冠状病毒疫苗。随后在12月30日,英国批准了更便宜、更容易分发的牛津/阿斯利康疫苗。莫德纳(Moderna)疫苗已于2021年1月初获准在英国使用。

2020年12月,约翰逊首相任命纳迪姆?扎哈维(Nadhim Zahawi)为卫生部门的新冠疫苗接种部长,直接向首相和卫生部长马特?汉考克(Matt Hancock)报告工作。

根据独立的疫苗接种和免疫联合委员会(JCVI)的建议,政府在去年12月发布了九个优先接种的群体清单。首先是最易感且防疫力弱的人群(老人院和其护理人员),然后是年龄组(英国数据显示,年龄越大,对病毒抵抗力越弱,死亡率越高,所以英国采用的接种方法是年龄越大越早注射)和风险级别的人群。目前英国65岁以上公民第一剂接种已经结束,40岁以上年龄组将在4月铺开。

疫苗注射已成为全英国每日高度关注要点,各电视新闻除了每日继续播报当日死亡人数和新增案例,已经开始增加每日疫苗注射人数。整个项目推进似乎比较顺畅,但出现了不愿接受接种的社会压力,导致近日英国女王伊丽莎白二世罕见地公开表态,批评那些不愿接受注射的人自私,说他们应该要为别人着想。

另一个不确定因素是变种,如英国变种、南非变种和巴西变种。各疫苗是否对变种有效?有效率有多高?是否还会继续出现新变种?都还是未解之谜。不过随着疫苗覆盖率增加,变种出现和感染的几率将随之降低。

最近公布的英国财政预算案中,推进疫苗计划将获得额外的16.5亿英镑,以实现在今年7月31日之前,向每个成年人提供第一剂疫苗的目标。

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责任编辑:Quan

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