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这种克隆,细思极恐

2021-02-26 来源:国家地理中文网 阅读数 542 分享

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圈养条件下的美国本土濒危物种黑足鼬

图源:blackfootedferret.org

今天要说一件高科技好事儿,

克隆濒危物种,以帮助其存续——

好事,大好事,

但细看看好像就有些恐怖了。

此次成功克隆濒危物种黑足鼬,图为其3周大时的模样,该克隆体被取名“伊丽莎白·安”,其本体是一只死去30多年的野生黑足鼬。

供图:REVIVE & RESTORE

这次的手段,

用一只死去达30多年野生动物的细胞,

成功克隆了一个活的“它”。

你觉得这算“死而复生”吗?

更引人深思的是,

这次克隆,

是用一种物种“代孕”出另一个物种,

也就是说——

被迫受孕的妈妈“生”下孩子,

而生出的孩子是其他物种。

克隆羊多莉,它的寿命为6岁(1996.7.5-2003.2.14)

图源:Wikipedia

你一定听过克隆羊多莉,

现在,

让我们欢迎克隆黑足鼬伊丽莎白·安

这是美国首次克隆本土濒危物种。

美国蒙大拿州贝尔纳普堡印第安人居留地的一只黑足鼬。

摄影:SUMIO HARADA, MINDEN PICTURES

黑足鼬是唯一原产于北美地区的鼬类动物,它们广泛分布在美国西部,但由于农民和牧场主消灭了它们的主要食物草原犬鼠,致使黑足鼬数量逐渐减少。到20世纪70年代,黑足鼬被认为已灭绝;

直到1981年,一只狗偶然发现黑足鼬。

在狗的带领下,科学家们在怀俄明州发现一个数量为18只的黑足鼬群体,黑足鼬“绝地逢生”。

来源:blackfootedferret.org

它们被圈养繁殖,随后被重新引入美国大平原地区的8个州。但只有7个原始野生黑足鼬繁殖了后代,黑足鼬恢复协调员Pete Gober给出数据,直到今天,野生黑足鼬数量只有400-500只——此外,现存所有的黑足鼬,都是“亲戚”,非常不利于基因多样化。

美国圣地亚哥动物园圈养条件下的黑足鼬

来源:San Diego Zoo Kids

研究人员之所以培育克隆体伊丽莎白·安,就是为了将它的后代引入野外,为种群送去急需的多样化基因。比如,黑足鼬一直面临森林鼠疫的威胁,也是黑足鼬生存的主要威胁。研究人员一直希望增加遗传多样性,以帮助它们抵抗这种病原体。而存在于伊丽莎白·安体内的基因具有3倍遗传多样性。

图源:blackfootedferret.org

克隆体“伊丽莎白·安”的本体,是一只被取名为“薇拉”的野生雌性黑足鼬,作为最后一批被捕获的野生黑足鼬之一,薇拉早在20世纪80年代中期就死了,且没有活着的后代,如今克隆成功的伊丽莎白·安就是它的“后代”——不,应该说就是它“自己”。

(※薇拉的细胞曾被保存在“冷冻动物园(Frozen Zoo)”;这是美国圣地亚哥动物园全球野生动物保护协会(San Diego Zoo Global)的一个项目,该项目收集全世界约1100种稀有、濒危物种样本)

黑足鼬是美国克隆的首个本土濒危物种,图为美国于2020年8月成功克隆的一匹濒危的普氏野马。

摄影:JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK

伊丽莎白·安是怎么被克隆出来的?

先要提取合适的卵子。

提取卵子有风险,以防万一,取卵器械并没有伸向濒危的黑足鼬,而是让一只蒙眼貂(近缘种)“躺枪”。当卵子成熟,科学家迅速用移液管移走卵子内细胞核及遗传物质;再把薇拉细胞的内容物转移至每个卵子内;然后用电脉冲对其进行激活刺激,使供体、受体细胞变成融合细胞,并促使细胞分裂。

细胞分裂、胚胎发育到一定程度后——蒙眼貂再“躺枪”克隆黑足鼬胚胎被植入蒙眼貂体内,蒙眼貂妈妈被迫怀孕,而孩子是其他物种。

代孕的黑足鼬近缘种蒙眼貂妈妈与黑足鼬克隆体伊丽莎白·安,以及其他蒙眼貂幼崽。

供图:REVIVE & RESTORE

最终,其中一个胚胎成功发育,它就是于去年12月10日出生的伊丽莎白·安。

此次克隆过程与25年前克隆羊多莉相似,而多莉的克隆过程是从羊→羊;而伊丽莎白·安的克隆难点在于,从蒙眼貂→黑足鼬。

图为37天大的黑足鼬克隆体伊丽莎白·安

供图:REVIVE & RESTORE

到目前为止,检查结果显示这只克隆黑足鼬很健康。伊丽莎白·安将继续接受监测,科学家希望它最终能繁殖下一代。负责该项目(Revive and Restore)的科学家Ben Novak指出,如果一切顺利,它的孙子或曾孙将于2024年或2025年被重新引入野外。作为后续研究工作的一部分,克隆“伊丽莎白·安”的团队正致力于在未来几个月制造更多黑足鼬克隆体。

负责该项目的科学家Ben Novak捧着黑足鼬克隆体“伊丽莎白·安”

供图:REVIVE & RESTORE

此次克隆由美国鱼类及野生动物管理局、圣地亚哥动物园全球野生动物保护协会和生物技术保护组织“复兴和恢复”(Revive and Restore)与ViaGen Pets and Equine(一家宠物克隆私人公司)共同完成。

美国巨星Barbra Streisand抱着她尚未去世的爱犬Samantha

摄影:KMAZUR, WIREIMAGE/GETTY

而提到宠物克隆——2017年,美国巨星Barbra Streisand的爱犬Samantha离世,她决定克隆Samantha并成功获得两只健康的小爱犬。虽然狗很难被克隆,但宠物克隆公司表示,只要任何一位主人手握10万美元,都可以实现克隆宠物的梦想——而这一事件也引起不小争议,正如相关保护协会表示——

“出于商业目的克隆任何一种动物,都是不合理的。”

《华夏地理》杂志

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责任编辑:Quan

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