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波音777飞机发生引擎爆炸事故,美日韩三国紧急停飞

2021-02-24 来源:财富中文网 阅读数 564 分享

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近日,一架波音公司(Boeing Co.)的777型号飞机在美国丹佛上空发生了引擎爆炸事故,一些零件残骸从空中掉落,并散落在丹佛城郊。日本当局立即叫停同型号的飞机,美国监管机构下令,要求对发动机涡扇叶片展开紧急调查。韩国国土交通部也已告知全部航空公司停飞该机型。

美国联邦航空管理局(U.S. Federal Aviation Administration)在2月21晚发布的一份电子邮件声明中说,该机构在检查了一个坏掉的空心涡扇后,下令对装有普惠公司PW4077型号发动机的波音777飞机进行进一步的调查,该型号的发动机由美国军工巨头商雷神技术公司(Raytheon Technologies Corp.)下属的航空制造商——普惠公司(Pratt & Whitney)生产。

这架从丹佛飞往檀香山的美联航(United Airlines Flight)328号航班在起飞后不久便发生了该起事故。当时,机上有231名乘客和10名机组人员。飞机安全迫降在丹佛,掉落的碎片也未造成人员伤亡。机上一名乘客拍下了发动机起火的镜头,地面上也有人捕捉到了飞机在空中的场景,以及飞机零件四处飞散,掉落在民宅附近的样子。

对全球航空业来说,这起事故引起的恐慌发生在一个极为敏感的时期——当下,新冠疫情及其对旅行的打击已经让航空业陷入危机。埃塞俄比亚和印尼航空的重大空难让波音遭受重创,不得不将其最畅销的737 Max机型停飞了将近两年。如今刚要从寒冬中恢复,又受到这般打击。而发动机制造商普惠也麻烦重重:它为空客公司(Airbus)的SE A320neo喷气式飞机配备的齿轮涡扇发动机此前也出现过其他问题,尤其是在印度。

美国国家运输安全委员会(National Transportation Safety Board)表示,在美联航的这架事故飞机上,有两个涡扇的叶片出现断裂。故障范围大部分控制在发动机内部,机体只受到了很小的损害。在联邦航空管理局发布检查令后,美联航表示将自愿配合,并停运其24架涉事飞机。

虽然事故并没有表明波音777存在更大的问题,但在被叫停两年的737 Max刚刚得到批准能在美国和欧洲市场重新起飞之际,这起事件又把另一个紧迫的新问题抛在了波音面前。该公司已经暂停了波音787梦想客机(787 Dreamliner)的交付,以检查是否可能存有制造缺陷。

波音在一份声明中表示:“我们提议,在联邦航空管理局出台相关调查方案前,暂时停飞装有普惠4000-112发动机的波音777飞机,包括69架在役飞机和59架库存飞机。”日本民航局和韩国国土交通部也暂时叫停了装有这种引擎的飞机。

美国,日本和韩国的航空公司都有安装了普惠4000系列发动机的波音777飞机。美联航是唯一拥有这种组合机型的美国航空公司。而日本航空公司(Japan Airlines Co.)一架装有该发动机的波音777-200型飞机也在去年12月4日发生了类似的故障。

日本航空和全日空(ANA Holdings Inc.)的发言人在2月22日表示,他们已经遵照运输部的命令停飞了波音777机型,并正使用其他型号的飞机替代,而韩国的运输部门也表示他们正在调查这一问题。

大韩航空(Korean Air)拥有12架安装了PW4090发动机的波音777-200机型和4架波音777-300机型。由于疫情原因,这些飞机中有一半以上都在库存中并未使用。韩亚航空(Asiana Airlines)共有9架带有普惠发动机的777机型,但因为疫情,大多也都停飞了。

彭博行业研究(Bloomberg Intelligence)的分析师乔治?弗格森从航空研究公司Cirium发布的数据中发现,全球只有60架装有普惠引擎的波音777-200和300机型仍在飞行。还有67架喷气机在库存中,尽管它们还没有正式退役。

弗格森说,如果修复这一问题所需的费用很高,最新的检查可能会加快那些老式777机型的淘汰。“由于机型尺寸和疫情大流行,这些飞机已经不受欢迎了。”

波音777的特点是其涡扇的宽度几乎与737喷气式客机的一样。普惠的PW4000-112发动机于1995年第一次与波音777搭配亮相,并完成首航,后来的波音777-200ER和300机型也可以安装这种发动机。1999年,波音公司与通用电气公司(General Electric Co.)签订了独家合同,由后者的GE90发动机为更新、持航更长的777系列提供动力,并最终淘汰了普惠的产品。

“在这个领域,普惠的市场份额很早就已经清零了。”弗格森说,“现在是通用电气的天下。”

一名熟悉初步调查结果的人士表示,导致美联航飞机风扇叶片断裂的裂纹,与2018年联合航空的一架飞机上发生的裂纹类似。

这位知情人士说,在最近的此次故障中,一个风扇叶片在靠近旋转轮毂的地方断裂。在被该叶片击中之后,另一个叶片也断裂了。

PW4000型的风扇叶片是空心的,由钛制成。裂缝或从飞机表面内部开始延伸,这使其很难被发现。航空公司可以使用超声波等技术以寻找飞机表面下的裂纹。美国联邦航空管理局说,这种叶片仅在777飞机上使用,并表示该局正在加强检查频率。

普惠公司已经派出一个小组与调查人员合作,并正在与航空公司和监管机构协调,为检查提供支持。该公司在一份声明中表示:“这一事件的进一步调查进展将由美国国家运输安全委员会斟酌决定。”

美国联邦航空管理局的局长史蒂文?迪克森在一份电子邮件声明中称,如此声势浩大的检查“或将意味着一些飞机将被停飞”。他说,至于需要检查哪些种类以及检查必须在多少时间内完结等具体细节,仍在制定之中。

迪克森说:“昨天,我就波音777飞机在丹佛上空发生的引擎故障与我的航空安全专家小组进行了磋商,我已经指示他们发布紧急适航指令,要求立即行动,加强对搭载普惠PW4000引擎的波音777飞机的检查。”

联合航空的机队中有52架搭载普惠PW4000引擎的波音777飞机。该公司表示,52架飞机中有28架在仓库里。由于航空旅行大幅减少,许多航空公司在疫情期间暂停使用飞机,使用777的国际航线尤其显著。

该公司在一份电子邮件声明中称:“自昨天以来,我们一直在与美国国家运输安全委员会和联邦航空管理局的监管部门保持联系,并将继续与他们密切合作,确定需要采取的额外措施,以确保这些飞机符合严格的安全标准,能够复飞。”

2018年,美国国家运输安全委员会将联合航空777飞机风扇叶片的缺陷归咎于普惠公司检测标准的不足。委员会表示,在事故发生前几年的一次测试中,一名检查员已经发现了潜在的裂纹迹象,但错误地将其归因于油漆问题。

去年6月,该公司表示,其已经采取了纠正措施来排除故障原因。美国国家运输安全委员会表示,在2018年2月13日从旧金山飞往夏威夷的航班发生事故后,该公司对全部9600个风扇叶片进行了重新检查,没有发现任何其他存在安全隐患的叶片。

另外,据报道,荷兰调查人员正在调查2月20日发生的另一起引擎故障。当时,一架波音747-400货机从马斯特里赫特起飞后发生了引擎部件脱落。该飞机的普惠叶片型号为PW4056,与PW4077属于同一系列。

印度的SpiceJet公司(SpiceJet Ltd.)和新加坡航空(Singapore Airlines)印度分公司Vistara的前高管桑吉夫?卡普尔说:“几十年来,PW4000系列发动机一直非常可靠,在多种机型中均受欢迎。最近发生在波音777和波音747上的这些事件表明,有必要对旧PW4000引擎进行更仔细的检查和维护。”

2018年,美国西南航空公司(Southwest Airlines Co.)的一架737-700型客机发生引擎故障,导致碎片撞进了飞机的窗户,这是美国航班史上最近一起导致乘客死亡的航空事故。(财富中文网)

编译:陈聪聪、杨二一

责任编辑:Quan

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