澳洲亿忆网文化资产阶级社会到来的三项发明中,指南针占据什么地位?

资产阶级社会到来的三项发明中,指南针占据什么地位?

2020-10-24 来源:国家人文历史 阅读数 551 分享

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文|郭晔旻

1497年7月5日,在全城一片欢呼声中,这位勇敢的探险家和水手们的船队驶离了里斯本。达·伽马的船队包括四艘船只,共计170余名船员,包括会讲阿拉伯语的翻译。探险队最初向佛得角群岛行进。随后,达·伽马没有选择沿着非洲海岸线的旧航线而是改向大西洋远航。新的航线几乎是直线向南,行进了很长一段路程后朝东转去而抵达好望角。从地图上看,新航线的航程较之旧航线无疑要短得多。但风险也大得多:由于达·伽马选择了这条航线,途中有93天在他的航船上望不见陆地(这一时间是哥伦布航海时的两倍)。只是因为有了罗盘的帮助,达·伽马的船队才没有迷失在陌生的南大西洋。

这年12月,船队绕过非洲南端,转头朝北,驶向印度。又过了几个月,船队遇到一艘印度商船,这艘船愿意给他们当向导。经历了10个月的艰难航行,1498年5月20日,“以耶稣和香料的名义”,达·伽马的船队终于在印度半岛的卡利卡特登陆。达·伽马也成了第一个绕过非洲大陆到达印度的欧洲人。在这里,他看到了“盼望已久的商品:肉桂、胡椒、丁香、丝绸、珍珠和宝石……”

《葡萄牙舰队出航》,16 世纪,若·帕蒂尼尔(Joachim Patinir)

西欧—印度的贸易航线就此开通。从印度通往欧洲的传统陆地贸易路线逐渐变得荒凉冷清。因为精明商人们发现,走绕过非洲的葡萄牙海路比较便利。这对于先前控制“丝绸之路”贸易的土耳其人和意大利贸易城市(比如威尼斯)当然是个噩耗。但是对欧洲的其余地区来说,这意味着来自远东的货物要比从前便宜多了。

所有这一切,只是人们耳熟能详的“大航海时代”时代的发端。毫无疑问,没有中国指南针的发明和应用,就不会有哥伦布发现美洲大陆与达·伽马航抵印度,以及随后一系列的“地理大发现”。身为欧洲近代科学奠基人之一的弗兰西斯·培根说过,与火药和印刷术类似,指南针在航海上“改变了世界的面貌……由此又引起了无数变化。这种变化如此之大,以至于没有一个帝国,没有一个宗教教派,没有一个赫赫有名的人物,能比这三种科学发明在人类的事业中产生更大的力量和影响。”卡尔·马克思的评语则显得更加透彻:在欧洲,“对火药、指南针、印刷术——这是预告资产阶级社会到来的3项伟大发明……指南针打开了世界市场并建立了殖民地……”

责任编辑:Quan

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