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非洲裔选票被作废可能性更大?邮寄选票或成拜登的隐患

2020-10-24 来源:界面-天下 阅读数 567 分享

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图片来源:视觉中国

记者 | 肖恩

美国大选还有10天将正式拉开帷幕,但邮寄选票的通道已经率先开启。预计本届大选邮寄选票的数量将创下新纪录,这也成为大选中最具不确定性的因素之一。尽管民主党人一直是邮寄选票的支持者,但他们最终能否从中获益还是个未知数。

佛罗里达大学的美国选举项目统计数据显示,截至10月23日全美已经有超过5000万人提前投票,超过2016年选举日前提前投票的总票数4720万张,其中3500万人选择邮寄投票,超过1500万人提前到投票站投票。

但也不是每一张邮寄选票都能作数。邮寄选票步骤繁琐,包括盖邮戳、在不同位置签名、正确使用信封等,很容易使选民混淆,尤其是今年数百万选民都是第一次通过这种方式投票。在今年6月的初选中,有超过55万张邮寄和缺席选票被作废,最主要的原因就是填写不规范、信件延迟抵达和缺少签名等。

《经济学人》指出,邮寄选票高被拒率也使其中各项程序的合法性受到质疑。宾夕法尼亚州高等法院23日裁定,选举官员不得以签名不一致为由拒绝承认选票。

在选举结果差距微弱时,这些废票可能会起到决定性作用。摇摆州威斯康星州中期选举时产生了超过2.3万张废票,超过2016年特朗普在这里获胜时双方的微弱差距。

这时处于不利地位的更有可能是民主党候选人拜登。此前有两项针对2018年佛罗里达州和佐治亚州中期选举的研究发现,年轻人和少数族裔的邮寄选票更容易被拒绝,而这些都是民主党的票仓。

以最先开启邮寄投票通道的北卡罗来纳州为例。根据目前收到的邮寄选票情况,选票被拒率从2016年的2.6%降低至1.3%,大概率与过去一段时间州政府大力宣传邮寄选票注意事项有关。但种族差异却明显扩大。

目前收到的邮寄选票中,共有17%来自黑人,但废票中黑人占的比例却高达42%。2016年时黑人共寄出10%的邮寄选票和18%的废票。拉美裔和其他少数族裔选民的被拒率也有提升。此外,低收入群体邮寄选票被拒率普遍高于高收入群体。

现有的结果对于依赖黑人选民支持的民主党来说显然不利。北卡罗莱纳州是著名的摇摆州之一。2008年前总统奥巴马在这里取得胜利;四年后的大选中,特朗普又在这里以4个百分点的微弱优势战胜希拉里·克林顿。

哥伦比亚大学政治学教授希迪曼斯(Merlin Heidemanns)根据北卡罗来纳州的数据建立了一个全国模型。他发现,支持拜登的邮寄选票中有0.7%可能被作废,而特朗普的支持票中只有0.3%。这一差距在深蓝州最为明显,但也会影响佛罗里达等摇摆州。

北卡罗来纳州从9月3日起就开启了邮寄投票的通道,目前收到的邮寄选票数量是2016年同期的8倍之多。根据该州的规定,邮寄选票属于“缺席选票”(absentee ballot),选民需要提前申请才能收到邮寄选票。

本届大选全美50个州都提供邮寄投票选项,但规模各异。有35个州与北卡罗来纳州一样需要申请缺席选票。华盛顿特区、加利福尼亚州、新泽西州和科罗拉多州等9个州则采取“全面邮寄投票”(Uiversal Mail-in Voting)的方式,也就是自动将选票邮寄给所有注册选民,让选民自行选择采用何种方式投票。

而在印第安纳州、路易斯安纳州、密西西比州等6个州,选民必须提出新冠疫情以外的理由才可获得邮寄选票。值得注意的是,这6个州基本都是倾向于支持共和党的红州。

总体上看,有至少83%选民可邮寄投票,总人数达到1.9亿人。其中拜登支持者邮寄选票的可能性更大。民调网站YouGov 8月的民调显示,52%的拜登支持者准备通过邮寄的方式投票,而这一比例在特朗普的支持者中仅有37%。

邮寄选票数量激增也导致选票晚点到达的风险提高。截至10月9日的邮政数据显示,全美所有地区的邮政局基本都没能达到5天内送达95%一级邮件的目标。

尽管邮寄选票对民主党有诸多不利,但《经济学人》指出,邮寄选票具有方便、安全等无可比拟的优势,如果民主党支持者的投票率因此大幅提升,覆盖上述不确定因素,拜登仍有维持优势的希望。

部分州在选举前几周已经开始着手处理邮寄选票,还有部分需要等到11月3日大选日当天才能打开选票信封,开展核验和统计工作。由于今年邮寄选票数量大增,不排除选举结果推迟公布的可能性。其中宾夕法尼亚州已经将邮寄选票的截止日期推迟到大选后3天。

布鲁金斯学会选举研究员卡马克(Elaine Kamarck)表示,如果最终两位候选人差距巨大,双方可能会迅速接受结果。但如果最终票数相近,一场针对邮寄选票的混战可能由此爆发,从选票的邮戳、签名到信封,每个细节都可能成为审查的目标。

责任编辑:Quan

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