澳洲亿忆网宠物盘点“恐字号”怪兽:世界上最高的鸟竟是吃素,却被人类赶尽杀绝

盘点“恐字号”怪兽:世界上最高的鸟竟是吃素,却被人类赶尽杀绝

2020-07-11 来源:萨苏 阅读数 614 分享
天下恐兽02:最高的鸟和最大的狼

当我们谈到恐鹤的时候,提到了这种凶猛的走禽还有另一个名字,那就是Terri-Bird,即恐怖鸟。这使得它经常被和另一种恐字号鸟类混淆,这就是在新西兰长时间活跃的“恐鸟”。

在新西兰,如果你说恐鸟不见得人人知道,但你如果叫出它的别名“毛阿(MOA)”,便会有很多人告诉你关于这种巨鸟的故事。恐鸟即毛阿,是人们所知曾经生活在地球上的最高的鸟类。

从图片可以看到,恐鸟身材高大,它的腿骨长度已经超过了人类的身高

在新西兰保留有很多完好的恐鸟骨骼标本,其中有一批发现于一座盐湖之中,可能旱季盐湖的表面会结出一层硬壳,觅食的恐鸟将其踏破而淹死其中,盐水成了天然的防腐剂,经过千万年被发现的时候,这些恐鸟的骨骼保持完整,仍有韧带连接。

它的骨骼之粗大,最初曾经被人认为是某种兽类的遗骨,但完整恐鸟骨骼的出土澄清了这件事

虽然身材高大,但恐鸟其实并不怎么恐怖。根据当地人祖先的回忆,这是一种吃植物为生,性情温驯的大鸟。恐鸟可以算是恐氏家族中鸟类最原始的成员之一,当澳洲漂移到南方并成为独立的大陆之后,那里的有袋类便终止了进化,很多独有的品种成为地球的活化石,而恐鸟便是那个时候开始了在新西兰与世隔绝的生活。

这种生活一直持续到人类进入新西兰为止,而后恐鸟便迅速地走向衰亡,这是因为它有两个致命的弱点:第一,没有翅膀不会飞,缺乏自卫能力;第二,肉味鲜美——土著人曾描述祖先吃过的美味之一便是这种大鸟。

有人说恐鸟灭绝于13世纪,有人说16世纪,还有的说可能18或19世纪仍有少量遗存。不过,它们的消失的确相当晚,并和人类的历史搅在一起。

?恐鸟甚至留下了唯一的完整标本,看过的朋友告诉我,那鸟儿腿上长的完全不像羽毛,而像是披了某种兽类的皮毛。

每一种消失的动物,或许都有自己独特的地方吧。

恐鸟不是恐鹤,而且与恐鹤关系比较遥远,它们更接近于今天澳洲生活的鸸鹋。那么恐鹤之后,恐家又有什么新的成员出现呢?

或许我们会说——有恐鲸……

不,这只是网友们开的一个玩笑,他们把一种长达21米的古代水生猛兽械齿鲸戏称为“恐鲸”,真实的生物分类学上没有这个名字。

不过,古生物学界对这种能吞吃鲨鱼的水中霸主流行使用一个更加贴切的别名,叫做“龙王鲸”,这也和它的希腊文原名“Basilosaurus”即帝王蜥蜴比较吻合。

“恐字号”的家族不但在增加新的成员,而且开始向更加广泛的区域渗透。

恐猪便是其中之一,这种又叫做巨獠猪的怪物刷新了我们对于猪猪的固有印象

恐猪(Daeodon),的确是一种与家猪亲缘关系很近的哺乳动物,但如果它出现在今天的世界上,它的族亲戚们只怕不敢认这个祖宗。

它们的身材可以达到两米多高,脑袋的长度将近一米,有着坚固的骨板保护硕大的猪头,而且牙齿十分锋利,但是,它的身材有不大像能长途奔跑的样子。据此,人们推测它们可能的生活方式是等待其他肉食兽捕猎成功后前去掠夺,把这些豺狼虎豹吓跑(看到这么高的一个猪大爷猛扑过来,估计大多数直接吓尿),然后享用美味,当然,食腐和补充素食也会是它的一种生活方式。

在查看关于恐猪这类动物的资料时,我意外发现,它们属于一个特殊的属种——豨属。豨是中国古代对于大型野猪的称谓,甚至带有凶猛刚健的含义,所以三国时期曾有一名土匪出身的大将名叫昌豨。看来,当初中国的古生物学家中,学贯中西的还真是不少。

不过豨属包括恐猪在内的动物今天已经全部绝灭了,恐猪和今天的猪也有很大区别,比如今天的猪脚是有四趾的,但恐猪只有两个,如果烧烤来吃,更像羊蹄。另外,恐猪与河马、鲸鱼的亲缘关系也很近,可以说是介乎于猪与河马之间的动物。

恐猪名副其实,如果它们生活到了近代,人类与其交锋胜负不好说,它的猪亲戚们碰上这玩意儿,估计就如同遇到了下凡的猪八戒,是没什么好果子吃的。好在这种动物在一千万年前就已经找不到化石了,应该是在更加灵活的肉食兽面前招架不住,巨大的身躯又消耗太大,在食物没法满足要求的情况下走上了绝灭的道路。

?猪八戒最后被猴子降服,是不是吴承恩先生在写寓言,暗示凶猛的恐猪即便穿越过来,也会败在和猴子同属灵长类的人类手中?

从恐猪身上可以看出,什么动物沾了这个“恐”字,只怕都不会太善良。恐猪如此,恐狼也是如此。

恐狼(Canis dirus),从外形上看与今天的狼似乎区别不大。事实上它们也和今天的大灰狼属于同族。据信它们有着共同的犬科祖先,随着白令海峡的分断而各自发展(后来由于冰河时代白令海峡结冰,又有一部分灰狼进入美洲,和恐狼共同生活过一段时间),恐狼是狼族在美洲发展起来的大型品种——它的身长可以达到1.8米长,是史前最大的犬科动物。

今天对恐狼的种种复原图都有着共同的问题——没有充分表现出它硕大的头部。

和今天的狼相比,恐狼的一大特征是硕大而坚固的头骨,这代表活着的恐狼比现存的狼在搏斗中有更强韧的生命力,撕咬能力也更强。

不过,这种大头巨齿的猛兽最终还是在大约一万年前绝灭了。其绝灭原因有病毒致死说(看今天冠状病毒的肆虐,这是可能的)、人类斗争说和与同族灰狼竞争失败等理论,我本人更支持最后的一种。

随着北美大型哺乳动物在人类进入美洲后大量被猎杀,恐狼的食物日渐匮乏。这时,强悍的战斗力就不如灵活善于奔跑的身躯更有作用了,因为可以猎杀的动物都是更加灵活的,这一点灰狼比恐狼更有优势。

有意思的是,恐狼是保存完整化石骨胳最多的动物之一,这是因为它们的遗骸大多出土于著名的拉布雷亚沥青坑,在这里发现了至少3600头完整的恐狼化石。

推测,它们是在一些大型哺乳动物陷入沥青坑后乘机捕食,结果也陷入不能自拔的境地而成为化石的。只是在这个沥青坑里,实际上发现了约两万头恐狼的遗骨,但大部分都已经散乱或破碎。据此,人们推测,这应该是后来的恐狼又把这些倒霉的同类当作食物了。

眼看前面的狼掉进去,仍然不顾一切地冲上去饕餮,恐狼的贪婪和凶恶,大约也能让我们感受到了。

不过,带恐字的动物中,也有名不副实的。

比如恐马,学名Dinohippus,这个词来自希腊语,原意为“可怕的马”

这种从亚洲大陆进入美洲的草食动物,不知为什么也被列进了“恐”族,实在有些冤枉。

恐马的外观估计和现代的马(真马)已经颇为相似,比其祖先五趾马和三趾马体格要大

它们生活在640万年前的美洲,在进化史上是三趾马和真马之间的过渡品种,足部仍然保留着三根足趾,不过,它们的确不是什么恐怖的动物,性格应该和今天的马差不多。

这种动物之所以被称作“恐马”,个人以为可能与其发现的头骨化石比较狰狞有关。

不明所以的人见到这样的头骨可能心生恐惧

然而后来请教专家,却道可能并非如此,而是因为恐马的化石出自美国。而北美洲缺乏大型猛兽,美国的那些牛仔们有着对马特殊的崇拜,比如二战中著名的P-51战斗机代号便是“野马”,发现史前马的化石一定让他们十分兴奋并充满好奇。

?P-51野马式战斗机

于是,这种古老的马便被称作“恐马”了。

【完】

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责任编辑:Quan

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