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澳洲精英教育沦为阶层放大器,穷人孩子逆袭越来越难!

2019-03-27 来源:澳洲财经见闻 阅读数 2812 分享

目前,澳大利亚是一个崇尚精英教育的国家。

整个教育体系中普遍存在这样一种观点,即选择最聪明、最有天赋的小孩接受精英教育是最佳的教育方式。

与此同时,很多家长认为自己的小孩应该进入精英学校接受精英教育。每年,成千上万的家长为了让自己的小孩进入精英学校不惜一切代价。

当然,可怜天下父母心。让自己的小孩不输在起跑线上是为人父母很自然的想法。

1“引进”中国补习文化,精英教育沦为应试教育

为了让自己的孩子进入顶级公立学校,家长们花费大量的人力和财力将孩子送入“白金级”辅导班,希望在考试时获得竞争优势。

在这样的背景下,补习班服务机构蔚然成风,呈爆炸式增长,剑指一年一度的学术选拔性入学考试(ASET,前身为GATE)。 

例如,定于3月16日举行的这一考试将决定学生就读珀斯最好公立中学的资格,包括珀斯现代学校(Perth Modern)、威尔顿中学(Willetton SHS)和珊顿学校(Shenton College)等。

伴随越来越多的家长把政府公立精英中学,而不是私校作为首选,这些中学的入学资格名额竞争愈发激烈。

例如,Spectrum Knowledge公司推出了一款“2019年GATE白金辅导套餐”,售价750澳元,这个套餐包括了2-3个月的强化课程和模拟考试,旨在帮助学生带来显著的竞争优势。

据悉,一家名为“My Academy”的补习学校,预科和复习课程已经售罄,这些课程每门学费高达360澳元。学校校长Rachel Dreier表示,仅今年一年就有300名学生接受了辅导,很多家长认为这是比私立学校学费更便宜的选择。

她说:“ASET的考试题型通常不会在日常课程中涉及,所以在给定的时间范围内,要求学生回答从未练习过的题型可能会让孩子们感到害怕。即便是最有天赋的运动员也需要在比赛前进行大规模训练。”

补习学校InTuition Educational Support单门课程补习费高达315澳元。据称,通过考试的成功率为50%。InTuition的官网上显示:“我们的导师已经掌握了考试内容和应试技巧,并将培养学生通过考试所需的必要技能,从而被所心仪的学校录取。”

InTuition校长Trish Baran表示,今年学校成功帮助四名学生了进入珀斯现代学校。 她说:“引导他们通过考试需要一些特定的策略,虽然我们有标准化的测试,但是相关技巧需要培养,我相信每个学生都应该有机会。”

ASET由阅读理解、创造性写作、定量推理和抽象推理四个部分组成。西澳教育局坚持认为,该考试架构确保所有学生都能获得一个公平的竞争环境,无论他们是否接受过辅导。

教育部人才选拔部门的首席顾问Michael Comber表示,没有证据表明这种辅导有任何好处。 他说:“这些测试不是后天能学会的,这个考试也不是以课程为基础的测试,所以我们不认为辅导是必要的,这也没有太大的价值。家长们对补习班所表现出的兴趣会让这些辅导班大赚一笔,但从根本上说,我认为这是因为父母们想要确保他们为了孩子已经尽了一切努力。”

对于教育部的保证,来自Gifted WA 的Kate Burton博士表示,教育部的保证并不足以令人信服。在她看来,补习学校的大肆兴起令人担忧,值得相关部门予以关注。

他说:“这些考试本应帮助我们弥合社会阶层差距。但是,目前的考试制度、以及由此衍生的补习学校,实际上正在扩大这一差距。”

伊迪丝?考恩大学的研究人员Burton也担心过度培训对孩子的影响。

Burton博士说:“孩子们需要做一个孩子该做的,把他们的空闲时间花在玩耍和以及开发他们的激情和兴趣上,而不是应试学习。还有一种可能性是,如果孩子们接受了过多的指导,那么我们实际上挑选出来的并不是最有能力的学生。

今年将有4537名学生参加ASET考试,相比之下,2017年和2018年参加这一考试的学生3561和4156人。申请人数以年均10%的速度递增。

2穷人家的孩子实现阶级逆袭难上加难

经合组织日前发布的“国际学生评估项目(PISA)”报告显示,澳大利亚中学生在阅读、数学、科学方面的表现在72个参与评估评的国家和地区中相对落后。

“教育不公平是导致澳大利亚学生成绩不佳的重要原因,它不仅影响了澳大利亚的整体教育质量,而且正在潜移默化地加剧社会贫富分化。”

报告显示,社会经济地位(SES)不同的学校在教育资源可及性方面存在显著差异。

相比澳大利亚社会经济地位最高的学校,社会经济地位最低的学校(25%)无论是在软件如师资力量、还是硬件如各种教学设施均远远落后。

在一些社会经济地位较低的学校,教职员工水平参差不齐,雇佣不合格人员的现象时有发生。如下图所示,相比公立学校,私立学校生源的社会经济地位平均分明显要高。同样,澳大利亚多项研究表明,后者的课程设置也明显优于前者,进而推动私校学生的高考成绩(ATAR)明显要高于公立学校。

公立学校和私立学校在软硬件配置上的差异是澳大利亚教育资源分配不均的最直观表现。

经合组织调查显示,目前约有60%的澳大利亚中学生就读于公立学校。

悉尼大学教育与社会工作学院副教授James Shen表示:“公立学校的校园环境、教学设备和师资力量都明显落后于私立学校,但私立学校高昂的学费令很多普通家庭望而却步。”

澳大利亚各州和各地区之间的教育资源配置也不均衡。经济发展水平处于澳全国领先地位的新南威尔士州,教育资源比较丰富,该州学生成绩在澳全国名列前茅;但在经济比较落后的澳大利亚北部地区,学生成绩排名则相对落后。

澳大利亚政府理事会2013年11月公布的一项调查报告显示,澳大利亚北部地区原住民青少年10年级的就读率仅为55%,是澳全国最低水平。

家庭社会经济背景及学生父母教育水平对子女的教育有着重要的影响。堪培拉大学副校长Steven Park认为,社会经济地位越高的家庭,子女越容易进入顶尖大学。

在澳大利亚排名前八的大学里,来自社会经济地位较低家庭的学生人数比例相当低。教育不公导致学生工作后收入不平等,收入较高的家庭财富将能更多地传递给下一代,会进一步扩大社会贫富差距。

教育不公平使澳大利亚的社会层级分化日益严重。Park认为,在过去50年中,澳大利亚对高等教育进行普及,社会不平等状况也日渐加深。

过去20年中,澳大利亚的基尼系数在经合组织国家中保持平均水平,但2015年该系数已高于平均水平,意味着澳大利亚社会不平等状况加剧。

帕克指出,从1980年开始,澳大利亚人均收入不平等现象已经出现,近年来开始受到社会广泛关注。社会不公平程度越高,代际流动性越低,教育已成为澳大利亚代际流动性降低的主要推手。

想上精英中学,得付得起补习费;想上私校得付得起学费,交得起赞助费;想上质量口碑过硬的公立学校,还得付得起学区房的居住成本,想学习一门特长,想带孩子旅游见见世面,也需要大笔支出。

3精英教育并非完美无瑕

近期,澳大利亚一位知名学者对澳大利亚精英学校教育体系提出了质疑。在其看来,无论是对于成绩好的学生,还是对于学习差的学生,精英教育体系存在明显的弊端,对两类学生造成明显的不利影响。此外,最新的研究发现,通过“能力/成绩”对学生进行不同群体的划分对底部弱势群体带来的不利影响尤为突出。

新南威尔士大学教育学院院长、Gonski教育研究所(Gonski Institute for Education.)副所长Chris Davison说道:“从社会和认知的角度而来,学校更具多样性、接受教育学生层次更为丰富,这所学校的学生整体受益更为明显和广泛。”

有人说,按照国际标准,目前澳大利亚20%最优秀的学生一届不如一届。至于为什么,这类学生的潜能并没有被充分挖掘。他说:“这类学生往往集中在过于同一化的环境,周围都是和自己相似的人群。相反,要培养真正优秀的学生,你必须有一个灵活的体系。在这样一个灵活的教育体系下,你可能并不总是明星,并且以成功者自居。”

同时,经合组织指出,采用学术考试对学生进行区分是一个糟糕的提议。最佳教育系统并非这样的应试教育考试。据悉,在早期对学生进行能力区分的国家,往往具有辍学率较高、教育成就较低的趋势。

根据能力对学生进行划分,影响的不只是学生,影响的还有老师。近期,英国一家研究机构对英国82所高中执教的600名教师进行了调研。调研显示,74%的老师表示,按照分数对学生进行分类会导致成绩较差学生的明显消极情绪。

毫无疑问,我们的教育体系忽略了一些不同的人口学特征。此外,现行精英教育体系也带来了很多负面的影响。例如,一些孩子在很小的年龄就面临实现家长等对他们预期的强大压力。与此同时,家长也面临教育自己小孩以便通过精英学校入学测试的压力。据悉,部分家长每年花在小孩补习课上的支出高达2万澳元。

在有些情况下,进入精英学校比进哈佛还难。围绕入学考试的预备班和补习产业应运而生。辟如,一些小孩早早就参加了“学术提高班”,家长参加入学研讨会以提高小孩的入学几率。为了准备入学考试,小孩必须需要具备参加实践考试、回答成百上千问题的能力。

尽管来自所有社会阶层、所有背景的小孩均可以参加预备班学习。但是成本不菲。换而言之,这样的预备班不再有关天赋,而是家长之间的财力较量。

在新州教育部官网上有这样一条说明,即天赋秉异的小孩有权获得符合他们个人学习需求、强项、兴趣和目标的学习机会。

但是,笔者的问题是,难道不是所有的小孩都应该享有这样的机会吗?此外,笔者还注意到新州教育部网站上还有一条这样的说明,即孩子不仅可以具有学术上、体育和艺术上的天分,还可以具有摄影、幽默和社会责任等其他方面的天分。但是后者却往往被整个教育系统所忽视。

当然,聪明的孩子与一般的孩子同处一个课堂会让前者感到无聊、觉得没有挑战,只能等待后者跟上他们的学习进度。但是最有远见的解决方案并不是将这两个群体进行分离,而是给予他们一些特别的机会。为什么不可以让这些孩子按照自己的速度学习?在全球一些颇富有远见的学校,年级设置是根据孩子的学习阶段而不是根据孩子的年龄进行划分。

能力不同的小孩同处一个教室不应限制学生的个人成就。但是,我们只需多一点想象和远见,对我们的教育体系进行重新设计即可实现让所有小孩的潜力得到充分挖掘的教育理念。

想象一下,如果所有的小孩,而不是少部分通过精英学校入学测试的小孩都具备成为医生的潜力,这样的教育理念会发生怎样的变化?或许我们将拥有可以治愈癌症的医生。与此同时,那些参加精英学校考试的学生也会发现比起通过考试,实际上还有很多更为重要的事情。

4新州精英教育改革,考试变得更难!

据报道,新州将大幅改革精英学校入学考试内容,以提高这些学校中女生、贫困生、残障生及擅长英语的学生人数比例。

自2020年起,新州教育厅将推出一项新的考试系统,很可能利用在线技术,依据学生的能力调整考题。而这些考题也将变得较难预测,以减少补习因素的影响。

教育厅长Rob Stokes表示,根据计划,考试将变得更公平,消除几十年来对男生、和社会经济阶层高的学生,以及数学科目的偏向。

他说:“学术能力应不分性别、种族及(居住的)邮区。新州每所学校都有具备卓越学术能力的学生,我希望若他们愿意并且能够获得机会就读精英学校。”

调查发现,精英学校的入学考试更偏向男生,而不是女生;更偏向擅长数学的学生,而非英语能力突出的学生。与此同时,考题太易预测且过于简单,从而限制了精英学校入学试选拔全州最优秀学生的能力。

此外,考试形式也为弱势学生造成了障碍。对于残障生来说,因为考试只限笔试,且考点不熟悉、考试要求严苛,他们面临一些特殊困难。

自1991年后,考生们须参加阅读、写作及综合能力(General Ability)三场考试,满分200分。他们还须接受学校的评估,满分100分。最后得出的总分数,将决定考生是否能进入精英学校,且能获得哪所精英学校的学额。

另外,一个独立专家审查小组发现,有关考题过于容易,太多学生答对了太多题目,这使得该项考试未能选拔出最优秀的学生。

尽管专家组未找到关于补习影响考分的确切数据,但报告指出,考题若能预测,补习更可能提升考试成绩。

调查发现,接受过补习的学生很少认为考题出其不意,而未参加补习的学生往往会认为考题出其不意、或觉得考试时间不够用,或者难以理解考题。

“报告还指出了性别方面的差距。数据显示,新州申请精英学生的女生人数不及男生,精英学校提供给女生的学额也较少,录取女生比例也不多。男生的考试成绩略高于女生,尽管差距不大,但足以表明这项考试对男生的偏向性。

非营利公共教育基金会(Public Education Foundation)基金会执行董事David Hetherington表示,澳大利亚教育不平等对应的GDP损失可达1200亿澳元。

Hetherington强调道:“教育就像一艘油轮,任何改变都需要通过很长时间的开发和实施。这意味着我们需要立即开始行动,因为无论我们现在做什么,都需要数年、几十年的时间,才能在整个体系中发挥作用。”

换言之,澳洲现任教育体系的不作为则有可能对未来数年,数十年产生深远的影响。

责任编辑:Eation

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